开车人给骑车人的建议

在英国这个对骑车人真的不太友好的国家,我作为一个刚开车几年的不新不老的司机对骑车人有的时候真的是咬牙切齿(想像我早高峰的时候被一辆蜗牛速度的自行车堵在条窄路上看着前方空无一车的马路和身后的长龙暗自伤神)。我知道自行车被汽车撞了肯定汽车的错,但是那也不要把自己的生命悬到开车人不犯错的这根稻草上,更不要以各种令人头疼的方式引诱汽车犯错。所以,我想以开车人角度说说怎么骑车的生存几率会大些(最好就走路吧)。

  1. 看交规,最好学会开车。学会开车你就会发现我下面说的内容是那么真实,就明白肆意骑车真的是玩命(当然肆意干什么都是玩命)。
  2. 交规说晚上晚上骑车要配灯,这个真的不是开玩笑的。开车后你就会发现,汽车两旁的后视镜有时真的就是摆设,其实什么都看不见。怎么会这样呢?因为冬天早上起来后视镜会起雾开了一会才看得清楚。也可能因为雨很大后视镜上都是雨点。还可能因为英国的路灯就是摆设,太暗了开车人其实什么都看不清。最后还可能因为后面跟了大卡车前灯太大晃得什么也看不见。这时候,除非后面的车(无论什么车)能有前灯,不然我们真的是不知道的,即使我们努力看了一眼!这里说的是骑车前面要有灯,后面也要有!晚上骑车后面没灯的话,在灰暗的路灯下或者对面来车的大灯下自行车基本也隐形了。
  3. 不要故意往马路中间骑。是不是有人建议说越往中间骑越安全啊?!为什么那么多人明明马路好窄还就往中间骑!在能安全正常直行的情况下,越往路边越安全。开车的人在可以超车的情况下肯定是要超自行车的(除非骑的比汽车还快)。超车的时候,自行车越往中间靠,汽车超车的空间就越小,超车时候离自行车就越近,越容易擦上!当然还有一种情况是直接骑到马路中间把汽车堵上,不过既然这么霸道的话,就不要再指责后面汽车按喇叭了。
  4. 骑条直线可以吗?这个真的需要解释吗?骑的晃来晃去让后面的汽车怎么办?一起晃吗?
  5. 骑正常速度。什么是正常速度,就是最好所有骑车人最好都一个速度,这样一辆自行车就不用超另一辆自行车了。这个不是开玩笑的,马路就那么宽,要么你是骑的太慢逼后面的人玩命超你或者你实在忍不了前面的然后自己不要命去超他。
  6. 骑车的时候,离前后的自行车一个多车位比较安全。如果汽车超车过程中发现前面来车要让位,却发现左边一排自行车挤得一个车位都没有时候,很难说会发生什么哦。
  7. 转弯或者变道的时候给个指示(抬手臂)然后看看后面的车再转弯变道。开车的人都知道要让自行车,但是这个真不是说什么时候都是让得了的。假设一辆汽车加速的时候一个自行车突然变道,除非自行车自己发现变不了,否则那真的就撞上了。
  8. 不要觉得你都离汽车那么近了开车的人一定看的见你。还真不一定。知道什么是汽车后视镜的盲区吗?越大的车,盲区越大。离汽车越近越看不见。
  9. 不要在转弯的时候超汽车特别是大卡车和客车。越大的汽车在转弯的时候就越会掐角驾驶。什么是掐角(cut corner),就是转弯的时候占用旁边的车道。大卡车转弯的时候,比如说向左转,往往会先向右转占用右侧车道入弯,转弯的时候则占用左侧的人行道,然后出弯的时候再占用右侧车道。所以无论在哪一侧超大卡车都基本是送死(想想大卡车的盲区,好吓人哦)。
  10. 不要在一辆车打左灯时从左边超或者打右灯的时候从右边超。你超一半的时候汽车看不见你(又是盲区问题),这时候汽车动了的话就呵呵了。
  11. 红灯变绿灯的时候不要从右边超汽车。红灯变绿灯的时候,汽车要启动,司机会看左边有没有自行车但不会看右边。想想一下汽车要启动但是发现两边都有自行车流时候心情。
  12. 不要跑到转盘的内道上去。无论怎么转,非机动车永远用转盘的最外道。开车的人会在入转盘的时候让非机动车,一旦进去,很可能处于加速状态。这时候碰到一辆想出转盘的慢速自行车,想停也停不下来了。
  13. 不要听音乐和打电话。开车都不允许戴耳机和接手机骑车却可以?!那只是没人管自己在玩命好不好。

先这么多吧。

Life in the UK 总结

周一去考了Life in the UK。居然很愚蠢的在报名的时候把BRP号码填错了,不过很走运的他们还是让我考了。考的比较顺利,一会就做完了,然后就过了。

这个是我自己总结的考点,年代、人名、数字和名词。其中人名的出生年份并不需要记,我列出来只是为了在记人名的时候能很快和年代联系起来。

http://wsong83.github.io/util/lifeinuk.pdf

另外下面这几个是网上的模拟试题。我觉得非常有用。如果模拟试题都能做对了,考试一定是没有问题的。

https://lifeintheuktests.co.uk/life-in-the-uk-test-1/

http://uktestpass.co.uk/life-in-the-uk-test/

http://www.theuktest.com/life-in-the-uk-test/1

谨防经融诈骗

今天遇到个骗子,没想到自己还花了那么多时间去发现这个事情,要平时估计立马挂电话,理都懒得理。估计是闲的可怕了。

OK,言归正传。这个骗子来自这个公司: London Mayfair Group。他在我刚到家的时候给我打了电话,没有号码,所以不知道是谁,就接了。他知道我的名字和我原来学校邮箱,问我邮件有更新没(警觉)。我问他干什么的,他说有项目可以投资,回报率12%(往常我就挂了,今天不知那根筋不对)。我说回报太高,我不要(呵呵,这个理由估计也挺乐的)。这家伙就各种解释,我就打哈哈。然后我问他,那完全没风险吗?他说没有,fixed return(绝不可能)。我问何时到期啊?他说2年还可以提前支取(活期,搞笑呢)。于是我就懒得周旋了,跟他说口说无凭啊,我打死都不信啊,那你给我个材料吧,我看看。他还要周四给我打电话,额。

结果我还真收到封邮件,其中有好几个pdf的小册子,还有网站链接。乍一看很唬人哦!不过这些都是假的。收到这种东西,我觉得有两个地方可以用来判断是否是诈骗:

  1. 是公司都需要注册的。英国规定公司网站上必须有公司注册号码,那么我们就可以去英国的company house网站上查它的注册历史,董事会成员和每年的财务申报。嗯,查到的结果是,这家公司是一个埃及的30多岁的小伙在今年1月注册的,总资产1英镑。这个可以!
  2. 给我发的信有免责申明,这是我见到的最无耻的一个:

    D I S C L A I M E R & P R I V A C Y P O L I C Y

    This represents general information only. London Mayfair Group Limited, Reg. No. 09970550 and its Representatives do not accept any liability for any errors or omissions of information supplied in this editorial.

    L I T E R A T U R E D I S C L A I M E R

    The information provided on this website is a general outlay of capability and does not constitute as financial advice. London Mayfair Group Limited will provide updated literature on a regular basis where relevant information needs to be altered. However, information can fluctuate without notice so London Mayfair Group Limited cannot guarantee the accuracy of information in literature at any particular time. This includes information provided by third parties. London Mayfair Group Limited gives no warranty to the accuracy, reliability or completeness of information which is contained with this literature. Our employees do not except any liability for any error within this literal material or any resulting loss or damage suffered by the recipient or any other person. Unless specified to the contrary, copyright of information provided within this literature is owned by London Mayfair Group Limited. You may not alter or modify this information in any way, including the removal of this copyright notice.

    其中,“Representatives do not accept any liability for any errors or omissions of information supplied in this editorial.” 是说他们的公司人员说什么都不承担责任,基本就是说,他说的都是假的。

    “London Mayfair Group Limited cannot guarantee the accuracy of information in literature at any particular time”,公司在任何时候都不保证他们给的信息是准确的。

    “London Mayfair Group Limited gives no warranty to the accuracy, reliability or completeness of information which is contained with this literature”公司不保证任何信息的准确、可靠和完整性。

 

恩,这个时段这种骗子估计很多,英国央行的基准利率已经是0.25%,基本钱放银行是贬值。所以这时候出来骗人最容易骗。而且他们还挺狡猾,拿这种信作证据告他们还真没门,说了他们说啥都不是真的,谁信了谁倒霉呗。

在英国讨回押金

11月底开始搬家到现在已近一个半月,一直在和中介干仗,差点就要真的向TDS申诉了,终于在前几天算是合理解决。总的来说遇到这种事情需要冷静,要拿证据说话,还要能抗得住。

叙述一下我自己的经历:房子在搬走之前我自己彻底打扫了一遍。1130日搬走交了钥匙。

第二天,也就是121日就收到了房子的检查报告(checkout report)。报告里面列了近300多条问题,看起来挺吓人的,不过除了烤箱里面的烧焦油渍和厕所地板有踩垫渍痕之外,都是些小问题。比如门锁上有指纹,暖气片上有灰尘,冰箱门没打开有气味,储藏间有蛛网等等。总的来说,中介的搬出时报告一定会比搬入时报告(inventory)要仔细很多倍。这样他们就会有理由要求附加打扫,赔偿损坏,克扣押金。我的理解,中介一定会找各种理由要求附加打扫,但是如果中介要求赔偿损坏或者很严重的打扫就一定要讲讲道理,是不可以再随意任其宰割的。

搬出报告的建议是附加轻微的搬出打扫(light end of tenancy clean),同时指明了房子的装修家具等等都在较好的状态。虽然搬出报告不辞辛苦的罗列各种问题,但最终结论还算合理。这里这个搬出打扫需要说明一下。后来我才发现这里有问题。中介和家政公司把end of tenancy clean给搞成一种特殊的打扫,会收取更高的费用,但其实是不需要的。如果这个打扫的价格过于离谱,同时搬入报告没有明确说房子在搬入之前有professional clean,实际上可以向中介和TDS申诉。搬出只需要恢复搬入时状态,强制end of tenancy clean是不对的。

收到搬出报告之后我立即回复说同意轻微打扫,但需要事先报价。被发现烤箱有油渍基本上打扫也不可避免了。

之后是9天的没有回复。1210日我主动询问进展,却被告知打扫已经完成,需要从押金中扣除235镑的打扫费用。按我的以往经验打扫费用一般在5080磅之间,200多镑显然高了太多。于是向中介要求收据和打扫项目清单(这是我的权力)。同时明确指出中介在没有我的同意之前直接完成打扫是不合适的。

邮件来回几轮之后,我终于收到了清单,上面显示有70镑的打扫费用(end of tenancy clean),140镑的地毯彻底清理(thorough carpet clean)和25镑的出勤费用(call out charge)。虽然大多数时候中介总能在地毯上找点问题,但我的搬出报告上没有一条是关于地毯的。很显然,中介或者是房东,根本没有看搬出报告就随意预约了打扫,他们明显犯错了。

有了证据,我就明确的向中介提出抗议,要求减免地毯清理费用。实际上这个时候我还不是太生气,只要能解决问题就好。但是中介从这时候开始就不理我了。还找理由说我的搬出表格没有填写完整,所有的押金近1600多镑都暂扣。

终于这一下把我激怒了。我开始自己读TDS的文档和看TDS的案例分析。等了5天之后正式向中介提出投诉。投诉后2天,中介的另外一个人,应该是小主管,主动打电话。开始她还是各种辩解,说他们可以在没有我的同意下进行打扫,并没有过错。在我很生气的告诉她搬出报告根本就没有地毯问题之后(她居然当场看报告查地毯关键字未果,没做功课),她终于开始缓和态度,主动赞同地毯清理不合理。我同时要求免除出勤费用,因为事先根本未告知该项费用。最终结果是她同意和房东协商,免除地毯和一半的出勤费用,并承诺1228日给出答复。1224日终于收到了除235镑之外的押金。

1231日我仍然没有收到回复,再次向中介提出抗议,并告知如果一周之内没有解决,我会向TDS申诉。16日,还是那位主管,终于回信确认免除地毯费用和一半的出勤费用。最终押金扣除费用为82.5镑,同时被减免的152.5镑正在转帐中。我现在就等着转帐,3个工作日之后没有收到的话只能接着投诉。不过有他们的信件作证,应该没有问题了。

这并不是小中介,反而是在英国有近百个分部的大中介。

关于押金的相关问题,下面是我在整个过程中了解到的:

  • 搬入时要仔细查搬入报告(inventory),注意搬入报告的修改截止日期(有的中介只给了48小时),并在截止日期之前把所有没列出的问题补上,签字并交中介备份。
  • 仔细检查搬出报告。要明确向中介反驳搬入时已存在搬出时却算到房客的问题(所以搬入报告最好全面)。
  • 如果中介提出附加打扫,打扫一定要针对搬出报告提出的问题。房客有权力要求查看打扫的收据和项目清单(receipt and breaking down)。如果打扫还没完成,则是打扫的具体项目费用询价。如果价格明显高出市场价格或者项目中存在搬出报告未指出的问题,向中介投诉。
  • 如果中介直接拒绝或者不能提供项目清单,还不配合协商,直接向TDS投诉。
  • 如果中介提出损坏赔偿,该损坏必须被搬出报告指出。同时需要注意,房客没有责任赔偿所有的维修费用。除非搬入时是新的,否在房客只需赔偿维修费用扣除正常损耗(fair tear and wear)之后的费用。也就是说,即使赔偿,也不是赔偿所有。房东并不能因为旧件损坏向房客要求新件。
  • 对于中介的费用,除非在合同中说明或者事先告知,否则不应从押金扣除(比如没有事先告诉我的出勤费用)。
  • 正式的中介都会将押金放入一个押金保护项目,比如TDS。如果搬入之后的一段时间没有收到这种保护项目的确认号码,向中介投诉。这种保护是法律要求中介提供的。
  • 如果搬出后在押金问题上和中介产生分歧,房客可以向押金保护项目提出申诉。对TDS来说,当房客明确向中介提出退还无争议部分的押金而中介没有在10日之内退还的,当10日之内中介未能在争议部分和房客达成一致的,或者中介10日都不作为的,房客可以向TDS提出申诉。
  • 对于使用TDS保护的押金,如果向TDS提出申诉,TDS的裁决将是最终的。TDS只裁决押金部分。如果中介对房客产生了经济上的损害,房客需要中介赔偿,房客需要向法院起诉中介而不是TDSTDS不裁决中介的行为规范,只客观裁决押金分配。如果需要投诉中介的恶意作为(violation of code of practice),需要向中介职业规范协会投诉,也可以向法院投诉。
  • TDS的投诉需要使用客观的证据,主观的意见和推测会被忽略。同时证据应当全面。所有的证据会被TDS转给中介,中介有7天时间提出抗诉证据。同时中介可能提出新的赔偿索求,TDS则会给房客7天时间针对新索求提出抗诉证据。
  • 如果中介积极协商,应该给与中介协商的时间。TDS只处理中介拒绝协商或者明显拖延的案例。
  • 如果需要向中介的恶意作为投诉,取决于中介属于哪一个职业协会,向职业协会投诉。常见的比如TPOS

总的来说,和中介打交道要冷静。他们是专业的。只有把自己变得和他们差不多专业的时候他们才会真的重视。他们常见的做法和对策:

  • 拖延:主动联系,积极索取证据,投诉他们的拖延,最后向TDS投诉。
  • 克扣无争议部分(押金减去有争议部分):主动向中介要求退还无争议部分,10日后无退还向TDS投诉。
  • 有争议部分无法达成一致:主动理解TDS裁决押金的案例和规则,搜集证据,按证据和TDS文件向中介抗议,未果则向TDS投诉。
  • 中介在TDS投诉后提出新索求:这是最恶意的,只能是在TDS投诉之前认真分析搬出报告,并全面准备证据。
  • 中介恶意作为:如果产生了押金之外的损失或者行为非常恶劣,先用TDS解决押金部分的问题,然后向职业协会投诉。TDS的判决结果可作为有利证据。

英国的自动邮资付费系统

学院秘书最近群发了一封信,让员工在使用学院的寄信服务之前先把3镑以上的邮资付了。付邮资的办法居然是网上支付然后自己打一个带邮票(邮资预付)的标签。这好像是Royal Mail最近推出的服务,看起来很方便啊。

英国邮政是Royal Mail。在英国寄信分以下几种:

1st Class Mail: 一等信件(优先于二等信件)
2nd Class Mail: 二等信件(二等信件,普通平信)

Signed For 1st Class: 一等信件挂号信(信件接收者需要签收)
Signed For 2nd Class: 二等信件挂号信(信件接收者需要签收)

Special Delivery Guaranteed: 邮政快递,保证第二天到达,全程跟踪

一般来说,一等和二等信件可以购买邮票。要寄信的时候,贴张邮票,找个邮筒投进去就行。可是挂号信和快递就需要去邮局才可以办理,因为它们需要特殊的标签。

这个网上邮资付费系统(https://www.royalmail.com/discounts-payment/online-postage/home)则可以让用户自己填写寄信地址,退信地址,然后购买邮票。购买邮票后,它会生成一个pdf格式的标签,标签上有所有的地址信息。如果是挂号信或是快递,他还能自动生成跟踪号码!

不过现在非普通信件还是需要去邮局,要确保标签被邮局扫描。好的是学院的邮件服务能帮我让邮递员扫描信件,我就不用去邮局了。考虑到现在的信件分类都自动化了,自动快递扫描应该也不是太复杂,相信不久的将来就可以实现自己打印快递标签然后投到邮筒就行。

英国邮政还有一点挺人性化的。如果信件寄错了,或者收件人已经搬走了,只要退信地址是英国地址,只需要把地址划掉写上退信在扔到邮筒里,英国邮政还能免费把信件退回去。不知道中国邮政可不可以。

P2P Lending in UK

最近发现英国(还有其他国家)兴起了一种用户对用的直接借贷服务网站。在英国,这个叫P2P Lending。

传统的私人借贷服务是这样的:

有闲钱的私人存款者将钱存入银行。需要借钱的私人贷款者到银行申请申请个人贷款。银行则将众多的私人存款贷给众多的私人贷款人。银行从存款利率和贷款利率的差价中赚取收入。由于银行的存款数额巨大,并且银行承担欠帐死帐造成的损失,存款者一般认为存款是安全的。同时,如果一家银行真的倒闭,政府FSCS担保85,000 (2016年降至75,000)以下的私人存款。

传统私人借贷的一个问题是银行有完全的话语权。存款和贷款的利率价差很大。

现在兴起的P2P Lending则尝试用一个网站和自动配对系统取代银行。以Zopa为例,P2P lending的流程一般是这样:

P2P lending公司建立一个网站和一个后台配对系统。有闲钱的私人存款者将钱转帐给P2P网站。需要借钱的私人贷款人向网站申请贷款。当P2P网站收到存款后,后台的配对系统实时将逐笔存款配给给逐笔贷款。由于最终是存款者和贷款者签订借贷合同,P2P网站处于一个中介的角色,只收取少量的中介费用。具体费用的收取有几个来源:1. 比银行小很多的存贷价差;2. 向存贷用户收取管理费用;3. 挣取实时未配对资金的利息。

和传统存贷的区别有以下几点:

1. 传统银行承担风险,用大量存款储备金,银行资产和保险抵御风险。P2P公司是存贷合同的中介,不最终承担坏帐风险,保证金不受政府控制,不强制保险。

2. 银行的存贷利率由银行决定,价差大。P2P的存贷利率有市场决定,实时波动,价差小。

P2P的存款利率可能是银行存款利率的几倍。Zopa5年期存款的利率是5%,RateSetter最近的5年期存款利率在5.5%至6.9%之间。

对于P2P的风险,各个网站的处理方法不一。但大致都是:

P2P网站从存贷价差中获取一部分的收入作为资金储备(相当于银行的储备金)。当一笔贷款出现坏帐,资金储备将用于补偿存款者损失并雇用追帐公司追帐。后台配对算法可将存款打散成众多小额贷款贷给众多贷款者,这样每一笔存款贷给了多个贷款人,每一笔贷款来自多个存款人,实现风险分摊。同时,P2P公司一般会对贷款申请者调查信用以降低风险或风险分级。

担风险仍然存在。最大的风险就是当资金储备用光之后存款就会直接受损。同时公司倒闭也可能造成损失(公司是中介,借贷合同没有中介仍然成立,但是难以追帐)。

最后一个问题,存款人可以随时取钱。但由于P2P公司不是银行,没有资本实时取款,P2P一般是将还未还清的合同专卖给其他存款人。取钱者承担专卖的的价差。同时取钱一般需要时间,不能实现实时到帐。

P2P Lending在英国属于存款,存款人的收益需要向HMRC支付20%的利息税。但实际上P2P Lending更接近投资。

我个人觉得在银行低利率的情况下投资P2P Lending是一个不错的选择。

我自己尝试了Zopa,RateSetter和Funding Circle。其中,Zopa的风险相对最小,当然利率也最低(5year 5%),RateSetter使用实时浮动存贷利率,5年利率在5.5%到6.9%之间,但不会自动打散存款。Funding Circle的贷款者一般是小型公司。英国政府曾用它投资初创公司。但是非英国公民或永久居民不能使用(所以我没用成)。

有兴趣可以参看:

http://www.moneysavingexpert.com/savings/peer-to-peer-lending

Zopa

RateSetter

给花换盆土

像我这种不善照顾他人的家伙实际上是不应当养植物的,但是上任住户偏偏留了棵白鹤芋给我。我猜是白鹤芋,Google之后的结果。在我手下已有一年半了,经历了长期不浇水和浇水过多,长期不施肥和施肥过量,原来的花都谢了,叶子也被我剪掉小一半(参看《怎么办?我是个动植物杀手》)。现在居然还活着,生命之顽强令我惊叹,也算是有缘,遂决心对她好点,说不定什么时候再开个花呗。不过,估计这是妄想,不死掉已经是造福,争取活着留给下任吧。

去年年底回国,为了不让她再次经受长期受冻和缺水的苦难,把她搬到了实验室并勒令师弟定期浇水。呵呵,结果发现,隔了一堵玻璃墙就是同实验室英国同事养的白鹤芋,那长得叫一个壮实,实在惭愧。由于对比实在明显,此英国同事和我现任老板居然在照料屋内其他植物的同时帮我浇水和施肥,还小声责怪师弟照料不周(误以为是他的)。从国内回来后,十分愧疚,于是决定,给她换盆土吧,于是就有了一翻折腾。

换土其实是早该做的事情。原来的盆子已经很小了,花的根都长出来了,而我太懒。但是,怎么换呢?首先,哪里搞土和盆子呢?

搜索了好大一番,意识到,这室内花卉的土还不是一般的,是需要密闭发酵一段时间来去除土中的虫卵。不然土里生虫子实验室就遭殃了。我显然造不出这样的土,从室外花园里挖一坨来定会有虫卵,也行不通。只能买了。不查不知到,英国居然还就有卖土的,而且还很多。这种花卉用土叫top soil或compost soil,也就是表层土。大超市和专门卖家居用品的超市(比如Homebase)就有。有很多牌子和不同的发酵过程。一般都是10L到50L一包的,价格也很便宜。

花盆也是个问题。英国的盆子底下都没孔(是的,我没说错)。这里的室内植物一般用套盆,也就是植物种在一个有孔的小盆,然后放在一个套盆里。套盆就是超市里卖的那种盆子,没孔但内部会有一个内撑以放套盆。浇水过多的话,水会留在套盆里。太多了,就需要把内盆取出然后把套盆里的水倒掉。不过超市里面的内盆都很小,还是塑料的,我就直接用原来的大套盆了(其实是我犯傻了,以为没孔也可以)。但是,花盆没孔对大多数植物来说都是不可以的,光靠盆口的空间并不能提供足够的氧气给根部,同时浇水过多也很难发现。所以,折中的办法是手动打个孔(没错,打个孔)。

总之,在一个周末,在学弟的帮助下,我把土给换了。其实,当我把她从原来的小盆里拔出来的时候,惊奇的发现,其实那个小盆里面塞满了根,基本已经没有土了,再次惊奇于她的顽强!然后,又在某个夜黑风高的晚上,抱回家,硬是用改锥、钉子和锤子钉出了个孔来(不容易呀)。

现在,她仍然被摆放于实验室,因为那里的阳光足些。终于,过了一个多月,现在叶子比以前绿多了。不过,旁边的那位已经开花了,何时我的能开个花呢?那样就知足了。