关于机场过境签证(Airport Transit VISA)

今天刚刚读到了南桥先生的博文“大国小护照”,讲述了南桥先生到爱尔兰之后,乘坐大陆航空的航班准备从加拿大中转回美国却被拒绝登机的事情。被拒登机发生在爱尔兰,原因是南桥先生持有中国护照和美国签证但是没有加拿大签证。南桥先生的文章大概是在说中国政府应该尽力放开签证政策这样才能有更多的国家对中国免签。但是这件事情的发生却让我大吃一惊。我一直认为在所有国家的国际机场转机,只要一直呆在国际区,是不存在过境签证问题的。然而,经过一番调查之后,我发现我错了。我觉很多人,包括像我这样已经出国了,多次在第三国转机的人也许都没真正明白。(我只是在陈述当前的各国签证政策)

首先要澄清的错误认识是,即使呆在同一个机场,一直处于国际区,也是需要签证的。这个签证就是机场过境签证(Airport Transit VISA)。而我们往往不需要持有过境签证就可以从第三国转机的实际原因,是因为该国允许部分人免签过境。注意这里并不是所有人。

那么接下来的一个重要问题就是,谁能够免签过境。我一向是坐法航回国的,于是我就查了查法国关于机场过境的要求http://www.ambafrance-uk.org/Airport-transit-visa.html
该要求有两条说明了谁可以免签过境:
1. 持有非列表中的国家的护照。I am not a national of one the counties listed below
(也就是说列表中的所有国家的公民需要申请过境签证才能过境。值得高兴的是,这个列表中并没有中国。也就是说无论什么情况,中国护照持有者可以免签在法国转机他国。)
2. 即使第一条不满足,如果持有英国、欧盟国家、冰岛、列支敦、挪威、安道尔、日本、加拿大、摩纳哥、圣马力诺、瑞士或美国的居留许可,或者持有外交护照也可以免签转机。
OR I am a resident in the United Kingdom, i.e. I am the holder of a valid residency permit;
OR I hold a valid residency permit for one of the European Countries, for Iceland, Liechtenstein or Norway, for Andorra, for Japan, for Canada, for Monaco, for San Marino, for Switzerland or for the USA;
OR I hold a Diplomatic, Service, Official or Special passport.
(这一条就表明对于持有某些国家的居留许可或者是外交人员,也是可以免签的。)

但是这个规定只对法国的国际机场有效,并不是所有国家的签证政策都一样。英国家比较复杂,签证的名称叫做直接空域过境签证(direct airside transit visa),写的也非常晦涩难懂,http://www.ukvisas.gov.uk/en/doineedvisa/visadatvnationals,大概的条款如下:
1. 持有过境签证国家列表中国家的护照需要申请过境签证
nationals of the following countries also need a visa to transit through the UK, known as Direct Airside Transit Visa (DATV). See our Transit (INF 20) guidance for more information.
(很可惜,中国在其中)
2. 即使第一条成立,满足以下条件之一者也可以免签过境:
(1)持有澳大利亚、加拿大、新西兰、美国的有效签证并持有到这些国家的有效机票,从另一国家经过英国到这些国家。
         a valid visa for entry to Australia, Canada, New Zealand or the United States of America and a valid airline ticket for travel via the United Kingdom as part of a journey from another country or territory to the country for which the visa is held;
(2)持有澳大利亚、加拿大、新西兰、美国的有效签证并持有到这些国家的有效机票,从这些国家经过英国到另一国家。
         a valid visa for entry to Australia, Canada, New Zealand or the United States of America and a valid airline ticket for travel via the United Kingdom as part of a journey from the country for which the visa is held to another country or territory;
(3)持有有效的机票从澳大利亚、加拿大、新西兰、美国经过英国到其他国家。附加的条件是经过英国的日期距离上一次进入澳大利亚、加拿大、新西兰、美国6个月之内。(我就没搞明白这个和上一条有什么区别,更严了,那干嘛还有第二条,英国人。。。)
        a valid airline ticket for travel via the United Kingdom as part of a journey from Australia, Canada, New Zealand or the United States of America to another country or territory, provided that the transit passenger does not seek to transit the United Kingdom on a date more than six months from the date on which they last entered Australia, Canada, New Zealand or the United States of America with a valid visa for entry to that country;
(4)持有美国、加拿大的永久居留。
      a valid USA I-551 Permanent Resident Card issued on or after 21st April 1998;
      a valid Canadian Permanent Resident Card issued on or after 28th June 2002;
(5)持有欧洲经济区国家的D类型签证或者居留许可。
      a valid common format Category D visa for entry to an EEA State;
      a valid common format residence permit issued by an EEA State pursuant to Council Regulation (EC) No. 1030/2002;
(6)持有中国、印度和越南的外交签证。
      a diplomatic or service passport issued by the People’s Republic of China; or
      a diplomatic or official passport issued by India; or
      a diplomatic or official passport issued by Vietnam.

从这点来看,英国就严一些,至少和法国的就不一样。不过从这些细节来看,南桥先生其实是可以从伦敦转机回美国的。

这里就引发了一些问题。看来国际航班还真不是随便挑的,有些特别奇怪的航线就需要在购票之前认真考虑这些问题,不然还真的可能上不了飞机。比如以下两种情况:

1. 我从英国到台北需要在香港转机。如果坐了中国际航空从北京转机到香港就很可能悲剧了。北京首都机场规定需要过境签,只不过往往可以免签。我持有到台北的入台证,却不能从北京到台北,因为我没有国台办的赴台证。我也不能直接出示到香港的飞机票,因为我没有到香港的签证。于是在北京我就转不了飞机。

2. 比如一个中国学生到德国开会,准备坐英航的航班回国,从伦敦转机,估计也悲剧了。因为到德国开会的签证往往C型申根签证。。

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