Some useful web page

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About British English:
 
BBC North West Tonight (the news from Manchester):  http://www.bbc.co.uk/manchester/
BBC news brief with Chinese scipts: http://bbs.putclub.com/index.php?showtopic=120200
 
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About paper searching:
 
 
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About the SIS files for Nokia cell phone
 
some free sis files: http://www.getjar.com/software/
In this site, the full version of Concise Oxford Dictionary: http://www.getjar.com/products/7358/MSDictConciseOxfordEnglishDictionaryS603rdEdition
 
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About asynchrnous circuit and Network-on-chip:
 
IEEE International Symposium on Asynchronous Circuits and Systems ASYNC: http://intl.ieeexplore.ieee.org/xpl/RecentCon.jsp?punumber=5265
 
Advance Processor Technology in the University of Manchester: http://www.cs.manchester.ac.uk/apt/
Prof. Alex yakovlev in the University of Newcastle: http://www.ncl.ac.uk/eece/staff/profile/alex.yakovlev
Electronic Systems Design Group in the University of Southampton: http://www.esd.ecs.soton.ac.uk/
Prof. Jens Sparsø in the Technical University of Denmark: http://www2.imm.dtu.dk/~jsp/
Prof. William J. Dally in the University of Stanford: http://cva.stanford.edu/billd_webpage_new.html
Prof. Radu Marculescu in Carnegie Mellon University: http://www.ece.cmu.edu/~radum/index2.html
Myers Research Group in the University of Utah: http://www.async.ece.utah.edu/
 
 
 
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美国签证审查过程

    在来英国之前办过美国签证,当时被Check了,长达50多天。呵呵,不然我肯定在美国了。把当时留在太傻的一篇帖子贴回自己的space吧,算个留念。
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check至今已经50多天了,还没结果。查了很多关于Check的东西,这里做一个总结。1.何为Check

Check有很多名称,比如Check,Name Check,背景调查,procedure,行政审查(221(g) Additional Administrative Process)。但是这都不是他的官方名称,所以有人在被签证官Check之后,直接问签证官我是不是被Check了,签证官会回答No。在美国的官方文档里,这个称为Visas Mantis。可以参看:
http://travel.state.gov/visa/rec … 0Folder/C/China.htm中的简短说明:
Visas Mantis is strongly recommended for applicants with a background or purpose of trip that is listed in the TAL. Please see 9 FAM Appendix G 502.1-7.
其中TAL便是大家常说的敏感专业列表,Technology Alert List。

2.Check的时间

这个东西真的是因人而异吧,不要看到别人比你晚签但是早clear就认为自己被拒了,你们的情况可能根本不一样。
这也是我个人的认识,我认为被Check了要分几种情况,但是无论哪一种,只要是被Check了,你的所有资料都会被送到华盛顿的VISA总部,也就是DOS。当然,材料不是寄过去的,具体不知道是怎样的过程,但是很快。有人说是传真到总部,但是我在官方网站中看到了Cable一词,也有可能是特殊通道过去。反正,被Check了,你的所有资料会在当天就进入华盛顿总部的数据库。

第一种情况:你很幸运,是最快的过程。也许虽然你被Check了,但是总部认为没有必要将你移交到安全部门进入安全审查程序。那么,一般在3个星期之内,你的状态就会clear。也有另外一种解释,你的材料很幸运的很快排除了安全因素,没有进入人工审查流程。

第二种情况:不太走运,你被送到了安全部门,就是他们说的被移交到了USCIS,或者DHS(以前的INS部门)。USCIS(U.S. Citizenship and Immigration Services), DHS(U.S. Department of Homeland Security)。进行的内容,现在知道的有Name Check(背景调查)和Fingerprint Check(指纹比对)。实际上,背景调查每个被送到DOS的人人应该都做了。根据FBI(http://www.newsmth.net/bbscon.php?bid=326&id=331041http://www.fbi.gov/hq/nationalnamecheck.htm)的名字调查系统,一般人的名字调查会在3天内得到结果。
http://www.fbi.gov/congress/congress03/hardy102303.htm
Approximately 85% of name checks are electronically returned as having “No Record” within 72 hours. A “No Record” indicates that the FBI’s Central Records System contains no identifiable information regarding this individual. By agreement with the Department of State, partially due to our concern about the time factors in approving most visa requests, a No Record equates to a No Objection to the issuance of a visa.
但是,并不是所有人的名字调查都没有问题。如果出现在数据库当中,名字和生日都吻合,那么就出现命中。出现命中,你的材料可能被送到FBI的相关部门经行人工审查。
http://www.fbi.gov/congress/congress03/hardy102303.htm
If the investigative division determines there is no objection to the visa request, the request is returned to the name check dissemination desk for forwarding to the Department of State. If there is an FBI objection to the visa request, the investigative division will prepare a written Security Advisory Opinion (SAO) and forward it to the Department of State. In reviewing these visa requests, the FBI has identified individuals attempting to enter the United States who are of serious concern to the FBI.
这样的过程,FBI最终会给出一个称之为SAO的意见给Department of State,这样的过程因为人工程序的加入,就变长了。
根据http://travel.state.gov/visa/laws/telegrams/telegrams_1425.html,没有出现吻合,使馆部门(posts)可以在10天之内同意VISA申请。
Ref A established a clearance procedure known at the time as Visas Eagle Mantis for applicants of any nationality, coming to the U.S. at the invitation of a USG entity to engage in activity involving any of the sensitive technologies on the Technology Alert List. Posts were able to issue visas in those cases after a 10-working day suspense period unless otherwise directed by the Department. That provision was terminated by Ref B, which requires posts to receive an affirmative response from the Department before a visa can be issued.
然而,进入了人工程序,它的时间:
http://www.fbi.gov/congress/congress03/hardy102303.htm
The FBI’s goal is to have all Mantis and Condor vetting requests completed within 120 days.
Attachment A illustrates the current status of Visa Condor names checks, and Attachment B illustrates the same for Visa Mantis name checks. This status was taken on October 1, 2003. For example, for Visas Condor, the FBI received 7,986 requests during the month of September 2003. By October 1, 2003, the FBI had resolved all but 521 of these requests, for a 93% resolution rate. (See Attachment A) In the month of August 2003, the FBI received 7,381 Visas Condor requests and by October 1, 2003, had resolved all but 257 of these requests for a 97% resolution rate. For Visas Mantis, the FBI received 1029 requests in the month of September 2003 and by October 1, 2003, had resolved 832, or 80% of them (See
Attachment B). In the month of August 2003, the FBI received 1,122 Visa Mantis requests and by October 1, 2003, had resolved all but 116 of these requests for a 90% resolution rate. The percentages continue to rise over time, 97% of Visas Condor and 95% of Visas Mantis were resolved within 90 days. Visas Mantis are particularly difficult to resolve due to the predominance of requests from China and the commonality of Asian names.
就是说,FBI只是争取在120天内完成调查,并且这个时间在经两年都难以保证。当然,美国政府正在加快这个审查过程。
一般来说,进入这样程序的check就绝不可能在21天内清除状态。一般的时间好像在45天以上。但是,一般在2个月到3个月之内,FBI的调查过程会结束。

第三种情况:三个月都没有结束。
http://www.fbi.gov/congress/congress03/hardy102303.htm
Nevertheless, as I stated earlier, the FBI’s resolves 98% of all types of visa requests within 120 days.
这样的话,很不幸,属于这里的2%。FBI的调查肯定涉及到了某些困难的东西,在这样的情况下,多少时间的检查都有可能了。只能说太不幸了。如果我将是这种情况,我将怀疑这辈子是否还能进入美国了。希望没人这样。

3.有何办法
等待 < 20 天
一般的人,我这里说的是刚刚等了不到20天的,行行好,您就安心等着,在家陪父母,陪LP(LG),不要往DOS打电话了,浪费钱,我们这些长期被Check的人还老是拨不进去。唯一要做的事情,就是如果你被要求补充材料了,往使馆发个传真,留个电话,他们会回电确认你的材料已收到,没有缺失。
我是北京的,北京的使馆FAX:(86-10)6532-3178,态度真的很好。

20 天 < 等待 < 60 天
每个星期向DOS打个电话吧。每天打也没必要,他们只是接线员,崔他们一点作用也没有。每个星期打只是为了能尽早的知道自己clear了,case没有在DOS丢失,没有其他任何的作用。
DOS的电话:001-202-663-1225
按1再按0等人接听。
电话接通以后,你就问could you tell me how my background check is going? 对方就问你的护照号,你告诉他以后,会问你的姓名核对一下,然后就告诉你是processing还是cleared
60 天 < 等待 < 120 天
根据规定,超过60天后,你可以向你提交申请的领事馆发传真,他们会帮助你向FBI发出require reply的要求,但是FBI可以不作答复。
http://www.newsmth.net/bbscon.php?bid=326&id=331041
我认为是向领事馆发传真,但是这里说是向DOS。以前曾经查到领事馆会帮助你发,只是找不到原文。个人的传真发到DOS也许作用不大。个人意见。另外附上DOS的传真:
001-202-663-3899
当然,还要定期向DOS打电话查询状态,clear的希望还是很大的,别灰心丧气。
另外呢,The International Visitors
Office(IVO),可能是美国的一个政府部门,有一个调查问卷。有点搞笑,美国自己也会对自己的部门有监督,确实法制和人性化一些吧。超过20天的
被检查者,可以去参加这个调查。根据他们的网站上说,他们会根据自己的调查,定期向美国政府(Department of
State)汇报所有超过20天的案例(!!已经改为60天!!)
不过不要太抱希望,他说的是美国政府(Department of State),可是进入了审查程序,Department of
State无权向FBI要求加快进程,也就是说,IVO只能帮助你加快在Department of State的过程,而对FBI无能为力。
http://www7.nationalacademies.or … o_US.html#P107_5588

For visas delayed longer than two months, applicants should contact
the consulate where the application was submitted. In addition, it is
advisable to contact the sponsor (F-1 and J-1 visa applicants) or the
U.S. host or meeting organizer (B-1/B-2 visa applicants) for additional
guidance. While U.S. host and sponsor institutions cannot guarantee
that a visa will be issued, they may be able to provide additional
information that will help in the process. Furthermore, the
International Visitors Office regularly reports to the Department of
State all visa cases (submitted through the Visa Questionnaire) that
have been pending for longer than 20 days.
另外,调查问卷的地址:
http://www7.nationalacademies.org/visas/Visa_Questionnaire.html
他们网站上说了,大于20天的人才能填(!!已经改为60天!!),并且只能填一次。
http://www7.nationalacademies.org/visas/Visa_Questionnaire.html

Note on security reviews: If your application is pending a security
review (ex. Visa Mantis), please only submit a questionnaire if you
have been waiting for at least 20 days after the date of your interview.
大家别看到这个就更救命稻草似的,也有点人格尊严,按要求填啊,不然到时候他们也不管我们中国人了。
他们会根据每人的情况,如果认为你需要帮助,会主动联系你。
http://www7.nationalacademies.or … o_US.html#P107_5588

If you or someone you know has experienced difficulties in applying
for a visa, you can report your case to us by submitting a Visa
Questionnaire. We will review your case and contact you if we are able
to assist in any way.
不过这个主要是针对学者的,移民的check就算了吧,估计他们不会管。
最后,给老板,导师,学校的国际办公室,学生秘书,发信,打电话,寻求帮助,请求延期入学,重新发I-20,DS之类的,能想到什么干什么。

120 天 < 等待
算了吧,别太想这个了,反正I20肯定过期了,DS表也一样。去不了美国也不会死,心情也许能好一点。希望我不会这样。找个工作,该干嘛干嘛。
唯一的希望,还可以向领事馆要求,过了120天,领事馆同样可以帮你再发一次require reply,也许有用。

最后,附上所有的电话,FAX,网址。

北京领事馆FAX (86-10)6532-3178
DOS询问状态电话 001-202-663-1225 工作时间 周一到五 8:30开始,和北京12个小时时差
DOS传真 001-202-663-3899

FBI Name Check Unit Chief Unit Chief : Rene Morton
Tel : 1-202-324-1492
Fax : 1-202-324-9890

FBI Fingerprint:Ph: 304-625-200

参考网址
http://travel.state.gov/visa/rec … 0Folder/C/China.htm
http://travel.state.gov/visa/laws/telegrams/telegrams_1425.html
http://www.uslawnet.com/Chinesehome/News/messages/375.htm
http://www.fbi.gov/hq/nationalnamecheck.htm
http://www.fbi.gov/congress/congress03/hardy102303.htm
http://www.nafsa.org/_/Document/_/nafsa_practice_advisory_34.html
http://travel.state.gov/visa/laws/telegrams/telegrams_1425.html
http://www7.nationalacademies.org/visas/
http://usa.bbs.net/bbs/01/329028.html
http://beijing.usembassy-china.org.cn/contact.html
http://www.newsmth.net/bbscon.php?bid=326&id=331041
http://forum.path2usa.com/forum/showthread.php?t=10497&page=6

补充:
根据前几天我的一位同学在北京的签证经历,一些想法被证实,特别补充一下。
护照是可以被要回的。
一般来说,在国内签证,被check护照是要扣留大使馆的。在check的期间内,如果出现紧急情况需要使用护照,可以向大使馆发传真,要求取回护照。大使馆的工作人员在你的要求下完全可以将护照发回,没有问题。
首先,取回护照这个行为完全不会影响你的check结果,包括你的签证结果,只要有合理要求,因为check的结果由华盛顿决定,而不是大使馆。当check clear之后,大使馆会通知你将护照送回大使馆贴签证。
另外,大使馆可能不会立即回复传真。根据北京的情况推测,好像在签证高峰期,每周只有周五会有工作日人员检查和回复传真,所以请在周四再发一次传真,这样周五才有工作人员给你打电话。
何时应该直接要回护照。
我指的是在签证的时候就不让签证官扣留护照。签证官之所以扣留护照,是他认为中国公民在国内有身份证,和护照等效,所以可以扣留护照,clear的时候直接贴签证可以减少程序。但是当自己已经知道短时间内需要使用护照,在潜证的时候事最好的机会向签证官说明。你有权力要回护照而不被签证官扣留。
有几个迹象说明被check
一定要脑袋清醒,不要被check了还不知道。我就是这样,都过了几天才知道,而且我发现很多人都是这样。
在签证过程中,如果你是长期签证,但是签证官却问你行程,说明签证官可能要check你。签证官的默认思维check在3周内可以结束,当你的行程在3周之后,他可以放心的check;如果飞机票在3周之内,我的理解,签证官会告诉你改行程或者不扣留你的护照。不过,不要以为行程在3周内签证官就不check了,大多数情况下,签证官会先决定是否check。当确定一旦确认,问你的行程只不过是要考虑一下是否会给你带来麻烦。
当直接要你的CV, 导师材料,学校材料,而且是一口气要一堆,说明被check了。
最后,扔出的条上有字,材料少了,一定要确认是否被check,一般是的。
签证时被check怎么办
意识到被check了,能做的事不多。不要想让签证官改变决定,可能性微乎其微。他们是受过训练的,当决定一旦确认,极少改变。不过,签证官要的材料,不要给太过于详细的信息,这样可能会导致人工过程时检查的项目过多。也不要给很简单的材料,可能会被要求补充材料,拖更长的时间。所以在申请前知道容易被check,准备一份为check的CV,说清楚专业,说清楚你的教育经历,其它的东西看各人情况。有人说论文列太多了反而被查得厉害,没证实。
另外,马上考虑是否需要要回护照。几种情况最好要回,1。本来就是在国外学习,乘回国度假签美国,请要回。不然一旦长期check只能滞留国内。 2。短期内签别国,比如又签美国又签英国,应当要回。 3。身份证丢失,或其它特殊情况。 4。本来就是在国外签美国,比如在英国签美国。不过这种情况一般不收护照。
要回的理由,1,3,4:直接说明 2:可能需要想一个,比如说我想这段时间出国旅游。补充2:(2009-06-07)
从2009年开始,美国签证check过程严重拖长,好像是因为签证政策变松,导致签证数量增多,check请求大量堆积。平均处理时间已经由07年的20-25天到现在的50-70天。所以,现在签证需要提前3个月和签证官面谈以防止行程耽搁。

我个人在英国2009年3月签美国B1签证到美国开会,再次被check,导致未能与会。不过在和London签证处的email联系中又得到了一点附加信息。

具体的个人信息如下:
我在3月中旬和签证官面谈,被check。由于是中国公民,护照被退回。如果check clear,签证处会发email通知申请者,然后申请者将护照寄回签证处。贴上签证后,签证处再将护照寄回申请者。
check时间过长,5月初的会议没有赶上。5月中旬London签证处发email通知,告知会议时间已过,不需要再给与签证。不过,如果申请者能够提供另外一个会议的邀请函,fax给大使馆,还是可以得到签证。
我个人没有进一步的行程计划,所以告知大使馆,并询问下一次签证时关于此次签证的结果如何填写,得到使馆回复如下:

You have 3 months before you need to submit new application forms. 12months (from day of your interview) before you need to come back for anew interview and pay the application fee again.

也就是说,如果因为check导致签证不再有用的情况下,在3个月之内提交一份新的行程文件,可以重新得到签证。在面谈一年之内,不需要重新面谈和支付申请费。但是,我认为这只是英国大使馆的规定,并非所有大使馆的,而且,这仅仅在申请者状态没有重大改变的情况下。然而这些就无从查证了。

英国的银行和信用系统

    就我现在到了英国一个月的理解和网上查的信息,说说英国的银行和信用系统。也许对现在正在英国和国内的同学都有点好处。
    首先说银行。
    英国的银行账户分两种,现金帐户(current account)和存款账户(saving account)。尽管每个银行有不同的名称,但是说这两个名词,他们都会明白。其中现金帐户的作用最多,借记卡(debit card)、月收入、定期指出(direct debit)、贷款、透支、分期等等功能都是基于这个账户。但是,这个账户的利息(rate)通常很低,0.1%的年利息,比国内英镑活期存款的0.3%都要低。因此,才有了存款账户,不过存款账户是一类账户的名称。英国也有一个指导存款利率,但是英国的金融系统并不是国有的,各个银行有权利确定自己的利率,其权力比中国的国有银行大得多。同一银行的不同存款帐户利率也是差得很多的。一般来说,存款账户分为活期存款(direct saving),和定期存款。活期存款的好处是随时可取,一般有普通存款(regular saver),保证存款(garaunteed saver)和网上存款(online saver)。定期存款又分每月(monthly)和每年(annually)。当然定期存款的利率一般比活期的高一些,但区别不像国内那么大,待会会说到。
    英国的大银行有HSBC(汇丰)、Natwest、Barclays、RBS(Royal Bank of Scotland)、Bank of Scotland、Halifax、Lloyds TSB等等。其实英国的银行很多,多了去了。这些只是稍微出名一些的银行。还有很多金融机构、投资公司都提供银行服务,比如很出名的Alliance & Leicester。此外,有些银行还会遇到中国根本不会出现的情况。比如现在在英国发生的NorthernRock银行受到股市市值下降的影响而遭到挤兑。
    从利率来看,存款账户中regular saver 和 garaunteed saver的利率一般在3.3%到4.5%之间。其中regular saver的利率在开户时确定,并在开户之后不受英国央行指导利率影响,至少有些银行是这样的。比如说最近利率上升,但是老用户的regular saver利率不变。如果也想提高利率,就必须开新帐户,关掉老的,很搞笑的方式。所以就有了garaunteed saver,这种帐户保证在6个工作日之内,利率会在一定程度上跟随央行利率变化,不过一般是低于,比如只保证在低于指导利率的3%之内等等。Online Saver的利率一般较高,4%到6%之间。但是有些银行规定,如果一个月内从Online Saver取款,那么这个月的利息就没了,或者有一个最大取款次数。定期存款的利率较高,6%到8%,但是坏处是钱在到期之前不能支取,不像国内还能按照活期支取。
    消费卡也有很多种,分为两个系统,VISA和Mastro。其中VISA是美国的,国际消费按照美元结算,Matro是欧洲的,国际消费按照欧元结算,当然在英国国内都是英镑结算。VISA的卡分为VISA Debit和VISA Credit Card。其中Debit是借记卡。Mastro则有solo, switch, mastro和master credit card。其中solo是最低的借记卡,基本没有信用价值,switch和mastro则要好得多,并且被更多的商店接受。
    不过,作为国际学生,并不能直接获得这些卡。显然,我们在英国没有信用记录,通常不能拿到credit card,甚至不能拿到mastro, switch, VISA debit这些卡。各个银行对学生帐户有不同的规定,但是基本的情况是:读语言班一般只能拿到cash card,一种只能取钱不能消费的卡;全日制学生开户一般拿到solo或者VISA debit,少数人能够在半年之后拿到credit card。natwest是一般中国学生的选择,不过现在一般只能拿到solo。
    如果想拿到信用卡,前提条件肯定是有良好的信用记录。在英国信用记录由3个信用公司保存Callcredit, Equifax and Experian。要注意,这些公司可以拿到所有的月出入帐记录,电话申请,信用卡申请,贷款申请等等记录,信用记录每月更新。每一次的信用卡申请被拒将造成长达6个月的负面信用记录,同时也适用于pay monthly的电话申请。为了保持良好的信用记录,或者尽量提升信用记录,信用卡的信用额度不要使用超过4/5,当然更不能超过额度。此外,不要住在低信用住址,因为英国的信用系统根据邮编确定一个人的以往信用情况。因此,上一个住户的不良记录会严重影响当前住户的信用值。另外,每一次搬家将极大的降低信用值。所以,不要搬家,不要住学校宿舍,不要住治安较差的地区和人员混杂地区。
    当然会有这样的问题,没有信用卡,如何能够开始积累信用呢?实际上,借记卡也是有信用记录的,只不过其作用要远远小于信用卡(信用卡是向银行借钱,性质不一样)。不过,英国有一些其他的发卡机构,他们提供一些低信用要求的信用卡,这些信用卡很好申请,但是贷款利率很高,一般是30%甚至60%。比如Capital One和Vanquis,他们就提供信用卡,40%的贷款利率,仅仅250磅的额度,不过只要在56天的免息时间内还款,和一般的信用卡是一样的,并且对信用记录很有好处。不过,即使这些信用卡,也不要随意申请,每一次申请都会被信用记录公司记录,影响信用记录。每6个月,最好只申请一次。等到用了几个月的借记卡,积累一定的纪录之后再申请。
    国内也开始实行信用记录了。其实这些信用记录的规定,英美很大程度是一样的,实际上Equifax本身就是英美都有的跨国公司。中国的信用积累应该也不会相差太大,从一开始就有好的信用记录,对以后的贷款买房和车都有很大好处。

英国的铁路

    最近时间混乱,看表看错了,以为23点了,于是开始洗澡,准备睡觉。结果,再一看发现是22点,呵呵。无事,写space吧。
    昨天有幸和导师一起去Bristol大学见Jose博士。我的项目将和他们合作。这也是我第一次亲身体验英国的铁路系统,应该是丢不了了。
    早就听说英国的铁路系统复杂,但仍然有些超乎我的想像。主要的原因,我认为是它的私有铁路体系。整个英国的铁路网很复杂,基本上任何一个地方都有铁路到达。顺便贴一个Wiki上的英国铁路网。
UK_rail
    英国有多个铁路公司,但是有的铁路公司并不经营整个铁路网上的所有线路,而是一部分。就我现在所处的Manchester,就至少有Virgin和First两个铁路公司的火车可坐。另外,车站里的指示系统信息很多,但是能看懂的前提条件,是熟悉你要途径的线路上的各个站名。英国的火车没有编号的,至少是不会在指示系统上显示的。它们一般显示的信息包括:下一站站名,终点站名称,原定到站时间,站台号,准时到站或者到站时间。比如说我要从Manchester到Stafford,那么会坐从Manchester到Birmingham的火车,因此途经的线路是:Mancehster Picc, Stockport, Macclesfield, stoke-on-trent, stafford。那么,在车站要找下一站是stockport,终点站是birmingham的火车(根本看不到stafford)。不知道线路可能会疯掉。。还好的是,车站有各个铁路公司的火车线路图和时刻表,免费可拿。不过,要看懂也不是容易的事情。
    转车也不容易。比如我从Manchester到Bristol,其中的大站是Birmingham New Street,也确实要路过这里。不过网上买的联程票却要在Birmingham的前一站Wolverhampton下车,转另外一辆车再路过Birmingham。不过,要是自己旅行,坐到了Birmingham也没关系,也是有车可以转的。
    一个城市也不是一个站。就Mancehster来说,我知道的就有4个,Manchester Piccadilly, Manchester Oxford Road, Mancehster Airport, Mancehster Victoria。
    买票也是一件奇怪的事情。网上订票一般会邮寄到你的地址,票上标明了火车时间,也可能有预定座位号,转车地点。如果是return的,就是来回的票,返回可能是any route,就是说可以做任何线路回来。我就觉得奇怪,比如我从伦敦到Manchester,我能不能从London做到Edinburgh,在Edinburgh玩一天,再从Edinburgh坐火车回到Manchester,绕大圈,但是去别的地方停留呢?要是可以我可赚大发了。我的票的返回有效时间居然是一年!如果在火车站买,有自动买票机和人工的。票也挺奇怪的,居然有Any time,any route,只按照起点和终点收钱。所以,坐车真的很随意,出发前一定要看好线路,不然肯定盲死了。
    火车上是有电源插座的,不过只让插手机和笔记本。如果订票,你的名字还会被显示在座位上方的LED显示屏上,称为reserved。如果没人预定座位,也会有显示。Any route的票,就只能坐这种无人预定的座位。(呵呵,我导师居然在火车上看纪录片,完全不像别人说的大学教授很忙,争分夺秒看论文。还找了份报纸,让我在火车上看报纸【英国人真的喜欢看东西哦,报纸是免费的】)
    顺带说说Bristol。其实我在Bristol就呆了3个小时,还都在一栋楼里开会。不过,Bristol是一个山城,骑自行车一定很锻炼。上山下山的,有河有桥,完全不像Mancehster在平原上。Bristol大学就坐落在一个山坡上,从Google Earth 上根本看不出来,还以为英国城市都是平原呢。感觉上Bristol大学要比Manchester漂亮,在一个较高的山坡上,可以遍览城市,视野广阔。有点像武大的校园,教学楼是依山而建的,爽呆了。不过因为有老师在,没拍照哦,以后等机会吧。Bristol的中国人也好多哦,我到的EE的PhD实验室里,一堆中国人,比Manchester的多些,别人Bristol的EE排名也比Manchester好得多。

Demonstration is disaster

    首先解释什么是demonstration。在英国,TA是拿奖学金并且拿工资的学生,有权利组织课堂,并且负责实验。Demonstrator也是学生,不过只拿工资没有奖学金,只是负责在实验当中解答学生的问题,并且批改作业,不对实验课程负责。作为有奖的学生,学校要求要在有能力的情况下承担一部分demonstration工作,因此我就填了个表。
    九月底分了我两个课程,让我联系老师。第一个课程,是大二的关于VHDL的实验。代课老师曾经和我说过一次话,结果跑过来告诉我我的英文不好,给我的demonstration一个待考察,让我去读语言班。好吧,英国本地学生的英语我确实还听不太懂,那就去读语言班吧,反正也不花钱。联系第二个老师,发了邮件,3天没人回(其实现在20天了,还是没回)。郁闷,给分配额任务的老师发邮件。告诉他我的第一个分配被考察了,要根据10月底去实验课上做一个试讲以判断能否承担,并告诉他第二个老师没回邮件,该怎么办。然后还有问,能否先上语言班,下个学期再当demonstrator。居然也不回。算了,按照我的方式,你不回信,我默认继续。
    于是,第二个星期,给第二门课的另外一个老师发信,终于有了回音。给我了本教材和实验指导书,回去看。
    看了一个星期,觉得不考虑语言问题,第二门可不是很难。其实就是汇编语言。于是发邮件给老师,说决定可以当demonstrator。
    可是,昨天晚上,周五晚上0:20am(可笑的时间),教学辅助系统发给我邮件,我的第二门课程的demonstration被取消。我不得不说,真TMD搞笑。都半个月了,都和老师见面了,老师也默许了,现在告诉我说取消,这效率真是可以,差点没把我搞疯掉。第一门课的老师说我英语不好,就备受打击,现在又来一个。不过,反过来想一想,算了,也挺好的。十月底去试一把,过了我就当,不过算了。语言班上着,反正不花钱,任课老师也挺好的。第二门课在没联系老师之前,本来也是想退掉的,算是回归了。
    不过,Manchester的口音确实可以。比如说,water,可能会被念成wooer,t的音被省了。所有能发‘额’的音,都会被发成‘额’,r的音几乎没了。
 
PS
    今天第一次用电熨斗,呵呵,还是很好用的。不过开始的时候不知如何出蒸汽,拿一条毛巾试验了快10多分钟,呵呵。晚上尝试做宫保鸡丁。40%的可能性成功吧。

三周了

    已经来Manchester三周了。呵呵,很多东西和来之前的感觉是不样的。
   
    关于实验室:
    英国的建筑确实厉害,里面像迷宫一样,很容易迷路。实验室的设备还是很好的,linux的系统,很多联网就可用的软件。但是,大多数学生都不是天天来的,也不会准时到的。所以,我现在也每天10点才会到实验室。9点的时候,实验室真的没人。老师们倒是一般会准时来学校,不过学生不到实验室他们也没意见,还真是随意。
 
    关于生活:
    不像想象中那么贵吧。只要是能坚持自己做饭,每周30磅好像肯定活得下来。不过要是每天买汉堡之类的,那就贵了。一个汉堡2磅多。另外,路费好贵,坐车太贵了,所以我现在都是靠走的。洗衣机是不能用的。洗了一回,开始的时候还不觉得,把白衣服和几双黑袜子放到不同的洗衣机里去,洗一个两磅,一共4磅。烘干1磅。可是在等洗衣机洗完的时候就觉得不对了。洗几双袜子用了2磅,30元人民币呢,都都够买几双的啦,所以平时的衣服洗衣机是不能用的,花不起。还是自己洗吧。
    英国的英语是听不懂的。我现在天天听BBC,可是我老师的英语我还是经常听不懂。特别是那种鼻音特别重的北方口音,更是听不懂。糟糕的是,我老师就有一点。另外,中国人听不懂印度人说英语是正常的,英国人能听懂印度人说英语也是正常的,所以,尽管我不这么认为,印度人的英语比中国人的好。在这点上,被ET同学BS,很气愤,吼吼。所以,一定要练习听英国这种本地英语,好不习惯。另外,被证实的还有,英国人听不习惯中国人的英语哦。。。
    所以,得到的结论是,真的把我扔到一个只有英国人的地方是可怕的,还好的是现在周围还是有很多中国人的。
 
    课题:
    应该是要做Network-on-chip相关的课题了吧。下下周要去Bristol大学开个会,因为这个课题是和Bristol大学合作的。有意思的是,Bristol大学的负责老师是我申请Bristol大学时帮我申请ORS写推荐信的老师,虽然没能成功,但现在也在一个项目里了。世界真的好小。
 
    推荐一个软件:JabRef。
    如果有很多的参考文献需要整理,比如老是出现找不到以前曾经读过的一篇论文,或者写论文的时候老是不记得自己曾经读过什么,那还是用用这个吧。他能帮助你记录你曾经读过的所有论文,包括journal paper, conference paper, inproceeding paper, PhD thesis等等。另外可以设置pdf的链接,这样就不用满出去找了。当然,每读完一篇论文,都要做好记录,以后才会好找。没有东西能智能到你什么都不干就打理一切的地步。
    有linux和windows版的,很容易搜到的。
    据说EndNote更好,不过我用了用9.0版的,觉得还不如这个。
 
P.S. 大家国庆快乐!